Zona de Especial Conservación (red Natura 2000)

La Unión Europea detectó un problema ambiental muy grave en su territorio: la pérdida de la biodiversidad. Para solventarlo, ha decidido proteger esas especies y los lugares (hábitats) donde viven, creando una red Europea de espacios naturales.

A esta red se le denomina Red Natura 2000 y lo constituyen las Zonas de Especial Conservación (ZEC) y las Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA) de la Unión Europea.

Estos espacios naturales son gestionados según la legislación europea.

Hernio-Gazume es una Zona de Especial Conservación (ZEC), por lo que está incluido en la Red Natura 2000. Pero para que Hernio-Gazume fuera declarada Zona de Especial Conservación, se dieron varias fases previas:

  • En el año 1997: Debido a que el macizo de Hernio-Gazume posee hábitats y especies de flora y fauna de interés comunitario, la Diputación Foral de Gipuzkoa y el Gobierno Vasco decidieron Incluir Hernio-Gazume en la lista de la Red Natura 2000.
  • En el 2004, la Comisión Europea declaró Hernio-Gazume Lugar de Interés Comunitario (LIC).
  • El 30 de abril de 2013, el Gobierno Vasco declaró Hernio-Gazume Zona de Especial Conservación (ZEC). De este modo, el macizo de Hernio-Gazume pasó de ser Lugar de Interés Comunitario (LIC) a ser Zona de Especial Conservación (ZEC).

Hernio-Gazume ZEC

Se trata de un macizo calcáreo de 2.158 ha. con su respectivo relieve cárstico, que posee un territorio de elevado valor ecológico y paisajístico. En este territorio habitan especies de fauna amenazada:

Insectos descomponedores de la madera muerta, quirópteros (muerciélagos), y aves rapaces (el buitre leonado y el alimoche).

Alkiza, el pueblo

Casi la mitad de la superficie del municipio de Alkiza, un 44%, está incluido en la Zona Especial de Conservación de Hernio-Gazume. Esta superficie, por un lado, se extiende desde Hirumugarrieta hasta Herniozabal, y por el otro lado desde Belako harkaitza hasta los restos de la antigua ermita de Santakrutz.

Por lo tanto, el Ayuntamiento de Alkiza con los objetivos de preservar la biodiversidad local y promover el respeto hacia la naturaleza, ha abierto en el pueblo el Centro de Interpretación Fagus Alkiza.